The Condition of Data (1)

Our emerging project definition of ‘big data’ is data that is incrementally larger than anything people have had to deal with before, in a given field.
— Lynette Taylor (2013) “Big Data in the Developing World”

 “Raw Data” is both an oxymoron and a bad idea.
— Geoffrey C. Bowker, Memory practices in the Sciences

 A simple twitter search for the #data hashtag today will provide the user with a real-time glimpse of the evolving nature of data and its social ramifications. “Big”, “semantic”, “open” and “mobile”, are only some of the conditions of data today.  After interacting with these terms, it quickly becomes clear that data does not appear to be neutral nor natural and that, as a cultural construct, the study of data requires new critical approaches to chart and explore its human and social implications.

In this sense, the book “Raw Data” is an Oxymoron (2013) recently published by MIT Press and edited by Lisa Gitelman — Professor of English and Media, Culture, and Communication at New York University — could not be more timely. The book contains “eight episodes in the history of data” by a number of renowned scholars concerned not only with the digital, but also the pre-digital condition of data. The introduction to the book, written by Gitelman and Virginia Jackson recognizes that “the new millenium has arrived as the era of Big Data”, and that there is “a seismic shift in the contemporary conception and use — the sheer existence — of so much data” (2). This new era requires critical explorations on the generation, protection and interpretation of data (12).

— View full post here.

 

La promesa del Open Data y la ambigüedad actual del concepto de “gobierno abierto” | The promise of open data and the current ambiguity of the concept of “open government”

This is a post I wrote about “The promise of open data and the current ambiguity of the concept of open government”, referring to an excellent article by Yu, Harlan, & Robinson, David G. (2012). First in a series of posts I will write about the nature of technologically mediated “openness” in governmental practices. The original article is here and posted below (in Spanish). (más…)

Arts, Culture and Technology: The political/policy link

[Abstract in English]  [Sumilla en Español]

Arts, Culture and Technology: The political/policy link

Open session by Mauricio Delfin

The intersection between arts, culture and technology can sometimes be very abstract, and other times too concrete. Generally, the most popular link connecting all notions is one found in media and electronic arts. Other times, this link is perceived at a very functional level, in terms of how new technologies (Web 2.0, etc.) can allow us to manage our arts projects more efficiently. However, little attention is paid to the role new technologies have in the democratization of arts and cultural policies, through the constitution of new and expanded citizenships, based on new ideals of greater transparency achieved through technological means, increased communication between authorities and citizens, “open data” protocols and the generation of mechanisms to achieve effective civic consultation on cultural issues. Technology and culture should also be understood as a creative and political intersection. Politicizing technology and its potential uses in the arts and cultural policy realm is important, as it stops technology from becoming a common-sense issue and a fashionable term, rendering this intersection as a critical horizon for social intervention.

Artes, Cultura y Tecnología: El vínculo con las políticas/con lo político
Sesión abierta a cargo de Mauricio Delfin

A veces la intersección entre las artes, cultura y tecnología puede ser muy abstracta y otras veces demasiado concreta. Generalmente, el vínculo que conecta a todas estas ideas suele verse reflejado en las artes electrónicas/mediales. Otras veces, el vínculo se percibe a un nivel muy funcional, en términos de cómo algunas nuevas tecnologías (Web 2.0) nos pueden ayudar a gestionar nuestros proyectos más eficientemente. Sin embargo, se presta poca atención al rol que las nuevas tecnologías pueden jugar en la democratización de las artes y las políticas culturales, a través de la construcción de ciudadanías nuevas y expandidas, basadas en ideales de mayor transparencia lograda a través de medios tecnológicos, mayor comunicación entre autoridades y ciudadanos, protocolos de datos abiertos (open data) y la generación de mecanismos para lograr la consulta ciudadana efectiva sobre asuntos culturales. Tecnología y cultura deben ser entendidas como una intersección creativa y política. Politizar la tecnología y su uso potencial en las artes y el campo de las políticas culturales es importante, pues evita que la tecnología se convierta en un asunto de sentido común y un tema “de moda”, convirtiendo a esta intersección en un horizonte crítico para la intervención social.

* Diapositivas en inglés.

October 5th, 2011 | Open Session:
“Arts, Culture and Technology: the policy/political link”

5th World Summit on Arts and Culture
Theme: “Creative Interscctions”
Melbourne, Australia
View all Summit presentations here.
http://www.artsummit.org/

[open session] 5th World Summit on Arts and Culture (Melbourne, Australia)

On October 5th 2011, I presented an open session on “Art, technology and culture: the policy/political link” at the 5th World Summit on Arts and Culture in Melbourne, Australia.

My presentation had to do with those “creative intersections” between culture and technology, facilitated by a kind of informational politics that can promote political processes of cultural democratization and social inclusion.

This is a post I wrote (in spanish) about the Summit for Culturaperu.org:

Desde Melbourne, Australia:

Hoy empezaron las primeras ponencias de la 5ta Cumbre Mundial de Artes y Cultura organizada por la Federación Internacional de Consejos de las Artes y Agencias Culturales (IFACCA) en Melbourne, Australia.

El Miércoles 5 de Octubre por la tarde, Mauricio Delfin – Director de Culturaperu.org – realizará una “sesión abierta” sobre “Arte, tecnología y cultura: el vínculo ausente”. La ponencia aborda aquellas “intersecciones creativas” entre cultura y tecnología que potencian procesos políticos de democratización cultural e inclusión social.

Descarga Programa (Versión Final, PDF):
http://bit.ly/ng9EWH

Esta edición tiene como tema general “Intersecciones Creativas”. La Cumbre reúne a líderes culturales y de gobiernos de más de 80 países para explorar como los artistas puede darle voz a diversas comunidades y preocupaciones a través de colaboraciones con expertos en salud y bienestar, medio ambiente, educación, empresa, nuevas tecnologías, identidad cultural, entre otros temas.

Ya se ha anunciado que la Sexta Cumbre se realizará en Chile del 13-16 de Enero del 2014.


Sobre el tema de “Intersecciones Creativas” de la Quinta Cumbre, los organizadoras explican:

“Las artes y la creatividad son parte integral de nuestras vidas, de lo que somos como individuos y cómo nos relacionamos con el mundo. En términos más generales, la cultura, la creatividad y las industrias creativas son parte integral de la salud, la cohesión y la sostenibilidad de nuestras comunidades y de nuestra sociedad en su conjunto. Estas pueden jugar un papel fundamental en la renovación, renacimiento, revitalización y transformación de un lugar o comunidad. Los beneficios culturales, sociales y económicos de las artes impactan en nuestro desarrollo como individuos y como comunidades.

Cuestiones como los cambios geopolíticos; las enormes desigualdades estructurales en la distribución y el acceso a los recursos entre países en desarrollo y países desarrollados, el cambio climático y la sostenibilidad ambiental, la tecnologías de información y comunicación cada vez más sofisticadas y la diversidad en constante evolución cultural, son todos factores importantes en el marco de políticas estratégicas para la financiación de los consejos de arte, agencias culturales y los gobiernos de todo el mundo. El desafío para todos nosotros es cómo nos relacionamos con estos temas con un sentido de urgencia, un compromiso con la flexibilidad y el riesgo, y una fuerte visión para el futuro.”

Sitio Web: http://www.artsummit.org/
Twitter: http://www.twitter.com/ifacca
(Hashtag en Twitter: #artsummit)
Facebook: http://www.facebook.com/pages/International-Federation-of-Arts-Councils-and-Culture-Agencies-IFACCA/152337271506543